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Asteróide

Asteróide

Chamam-se asteróides ou pequenos planetas, dezenas de milhares de fragmentos de rochas, cujas dimensões variam de uma pequena rocha a 1.000 km. de diâmetro, caracterizado por uma superfície irregular e pela ausência de atmosfera.

Cerca de 95% desses corpos ocupam um espaço entre as órbitas de Marte e Júpiter; no entanto, alguns grupos orbitam perto do Sol, Mercúrio e outros se afastam para a órbita de Saturno. Estima-se que sua massa total seja de 1 / 2.500 em relação à da Terra, sendo comparável ao Japet, um satélite de Saturno.

As hipóteses sobre as origens dos asteróides são diversas; no entanto, os mais aceitos hoje são reduzidos a dois: que os fragmentos de asteróides são o resultado da destruição de um único corpo celeste ou que uma família de um número limitado de asteróides, não mais do que cerca de cinquenta, foi formada a partir do origem do sistema solar, mas em colisões sucessivas e recíprocas foram multiplicadas.

Os asteróides, como alguns astrônomos indicaram, poderão no futuro se tornar reservas ótimas de minerais valiosos que são escassos em nosso planeta. Portanto, eles poderiam ser amplamente explorados em uma futura colonização humana do sistema solar.


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