Astronomia

Planadores Propelidos por Foguetes

Planadores Propelidos por Foguetes

A idéia de um planador movido a foguete é tão antiga quanto as primeiras máquinas voadoras. As tentativas de construir algo semelhante, mesmo para outros fins, datam da década de 1920, quando a moda de foguetes invadiu a Europa.

Em 1928, Friedrich Stamer conseguiu voar ao longo de um quilômetro em um pequeno planador dirigido por dois pequenos foguetes. Um ano depois, Fritz von Opel, o magnata dos carros, voou em um planador quase igual a um quilômetro e meio nas proximidades de Frankfurt. O planador, alimentado por 16 foguetes com combustível sólido, atingiu a velocidade de 153 km. horários e conseguiu permanecer no ar por 75 segundos.

Em meados da década de 1930, Werner von Braun, um jovem cientista alemão destinado a ser um dos pais da astronáutica, estudava a possibilidade de fazer um planador movido a foguete. Os estudos visavam principalmente o desenvolvimento do motor de foguete para mísseis balísticos.

Havia dois planadores que foram experimentados: o Heinkel 176, o primeiro avião movido a foguete e o famoso V2. Mas o grupo de cientistas que trabalhava com von Braun foi além: ele projetou um foguete de duas seções capaz de atravessar o Atlântico. A primeira seção foi chamada "A10", a segunda, "A9" e foi fornecida com asas. O A9 foi planejado para chegar a Nova York carregando uma carga mortal de uma tonelada de explosivo de alta potência em seu porão.

Embora esse foguete transatlântico nunca tenha se tornado realidade, o projeto foi, na prática, uma primeira tentativa de fabricar uma aeronave movida a foguete.

Um desenvolvimento mais ambicioso e sofisticado dessa idéia foi proposto na década de 1940 pelo engenheiro vienense Eugen Sanger, que projetou outro bombardeiro planador movido a foguete. A aeronave deveria ter atingido uma altura de 161 km. a uma velocidade de 6 km / s., e teria entrado na atmosfera descendo como um planador. Graças ao cálculo de um certo ângulo de planejamento, ele teria conseguido percorrer algo como 15.000 km.

Este estudo, nunca realizado, inspirou o projeto da Força Aérea chamado "Dyna Soar", mais tarde renomeado para "X-20". Era um planador com 10 m de comprimento. Com pequenas asas delta e dois ailerons gêmeos verticais nas extremidades das asas. Colocado em órbita por um transportador "Titan lll", o "X-20" teve que entrar novamente na atmosfera e planejar horizontalmente.

No início dos anos 60, o projeto "Dyna Soar" foi abandonado porque a NASA realizou o programa espacial com homens a bordo. De qualquer forma, a aeronave supersônica "X-20" permaneceu como o protótipo para as sucessivas experiências e, na prática, é o ponto de partida da idéia que levará à realização do ônibus espacial e dos sucessivos ônibus espaciais.

Os projetos preliminares do ônibus espacial também sofreram a influência de outra proposta antiga: o avião de passageiros intercontinental projetado por Aalter Dornberger e Kraft Ehricke. Era um planador formado por dois aviões com asas delta. A primeira seção, maior, foi acionada por 5 foguetes; o segundo, que era para abrigar passageiros, por 3 foguetes; 130 segundos após o lançamento, as seções se separariam: o foguete auxiliar retornaria ao solo, enquanto a segunda seção continuaria a jornada a uma velocidade de 13.500 km / h. e a uma altitude de 44 km., comece a planejar.

No ônibus espacial, depois de decolar como um foguete, a espaçonave se separou do transportador para continuar sua jornada orbitando a Terra e retornando o planejamento sem o uso de motores.

Os testes no protótipo da Shuttle Orbiter Enterprise (o ônibus foi nomeado em homenagem aos milhões de fãs da série de televisão de ficção científica Star Trek) começaram em fevereiro de 1977 no Dryden Flight Research Center da NASA, no Base de Edwards, Califórnia. O Enterprise foi colocado nas costas de um Boeing 747, especialmente modificado para realizar uma série de testes de vôo, primeiro sem tripulação e depois com homens a bordo.

O primeiro teste de voo livre com a tripulação foi realizado em 12 de agosto de 1977, quando os astronautas Fred W. Haise e C. Gordon Fullerton deixaram o avião mãe, planejaram e pousaram sem problemas depois que um voo começou a cerca de 7.000 metros de altura.

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